Winkelgebieden worden sfeervoller
Gepubliceerd op: 24-11-2021
Geprint op: 07-12-2021
https://www.rotterdam.nl/nieuws/winkelgebieden/
Ga naar de hoofdinhoud

Rotterdam werkt de komende jaren aan het opknappen van winkelgebieden en -straten. De gemeente hoopt daarmee winkelgebieden aantrekkelijker te maken voor bewoners.

'Sommige winkelpanden in Rotterdam staan al langere tijd leeg. Dat valt ook veel Rotterdammers op', vertelt Roos Vermeij, wethouder Economie, wijken en kleine kernen. 'Door de pandemie is dat alleen maar versneld. Bruisende winkelstraten zijn niet alleen belangrijk voor onze economie, maar vooral ook voor onze wijken. Leegstand zorgt voor ongezellige straten, onveiligheid en een eenzijdig winkelaanbod. Aan een winkelstraat met vijftien belwinkels maar geen groenteboer, huisarts of een gezellig café heb je als bewoner niks. Rotterdammers hebben juist behoefte aan een plek in de wijk waar ze graag naartoe gaan, voor hun boodschappen of om elkaar te ontmoeten. Om het tij te keren investeren we de komende jaren in het opknappen van winkelpanden en -straten.'

Leegstandsfonds

Rotterdam werkt samen met lokale vastgoedeigenaren en ondernemers om een maatwerkaanpak per winkelgebied te maken. Als onderdeel van die aanpak introduceert de gemeente het Leegstandsfonds. Vermeij: 'Met dit fonds kunnen we ingrijpen om de samenwerking in de wijk net even dat zetje te geven dat nodig is om er een succes van te maken. Met een pand in eigen, tijdelijk beheer, kunnen we gericht naar een nieuwe eigenaar zoeken die wil leveren wat de wijk nodig heeft. Dat kan een huisartsenpraktijk zijn, een cultureel centrum of een mooi horecaconcept. Maar bijvoorbeeld ook woningen.'

Winkelboulevard Zuid

De Beijerlandselaan en Groene Hilledijk in de wijk Feijenoord, samen Winkelboulevard Zuid genoemd, is een mooi voorbeeld wat het opknappen van winkelpanden en -straten oplevert. Verschillende, vaak jonge, ondernemers hebben daar hun plek gevonden en dragen met hun bedrijf bij aan een wijk die veel meer bruist. De Alliantie Hand in Hand werkt samen met ondernemers, bewoners, bezoekers en pandeigenaren om dit te realiseren. In 2019 startten zij met het opknappen van de winkelboulevard. Als je door de winkelstraat loopt zie je de eerste resultaten al terug. Nieuwe voorgevels, opgeknapte panden en een mooiere buitenruimte.

Hand in Hand

Er staat nog meer goeds te wachten voor de komende tijd. 'Aanwezig zijn is belangrijk om maatwerk te kunnen leveren met elkaar', zegt Roy de Zwart van de gemeente en betrokken bij de Alliantie Hand In Hand. 'We zitten dicht bij de Rotterdammer. En niet alleen in woorden; ons pand bevindt zich midden in de winkelstraat, zodat iedereen kan binnenstappen voor vragen of andere zaken. De samenwerking met andere clusters en partners is prettig en geeft ontzettend veel energie. Afgelopen dinsdag ontvingen we nog de Vastgoedmarkt Transformatie Award 2021. Dat zijn mooie dingen.'

Helemaal thuis op Zuid

Twee van die jonge ondernemers zijn Kees de Haan en Menno van Gorp die als vrienden en zakenpartners een sportschool runnen, OTB Movement. Hier kun je trainen als je topsporter wil worden en er worden groepslessen gegeven in onder andere vechtsport en kickboksen. Steeds meer mensen weten de plek te vinden. 'Menno en ik hebben in een half jaar al veel opgeknapt aan dit pand', begint Kees. 'Ook met dank aan de gemeente en buren. We hoefden maar iets te vragen en we keken samen hoe we tot het resultaat kwamen. We staan voor elkaar klaar.' En dat terwijl het beeld van Kees over Zuid eerst heel anders was. 'Ik was wat sceptisch. Maar sinds ik met Menno hier werk heb ik de buurt heel anders leren kennen.' Sterker nog, Kees is helemaal thuis op Zuid. Letterlijk. 'Ik heb hier m’n liefde gevonden en ik woon nu aan de overkant van de sportschool. Ik woon als het ware op m’n werk, haha.'

Domino-effect

'We krijgen mooie reacties van mensen uit de buurt', vervolg Kees. 'Zoals: wat jullie hier neerzetten hadden we nog niet op Zuid. Maar geduld is een schone zaak. Verandering gaat niet in één keer, maar met de juiste instelling en lijnen kan er veel gebeuren.' Wethouder Vermeij sluit zich daarbij aan en zegt: 'Het begint met samenwerking. Als die eenmaal loopt en steeds meer ondernemers en eigenaren zich aansluiten ontstaat er een dynamiek waar wijken beter van worden. Winkelgebied voor winkelgebied maken we met vastgoedeigenaren en ondernemers plannen en beginnen we. Op sommige plekken gaat dat makkelijker dan andere, maar ik hoop dat de succesvolle samenwerkingen zoals op de Boulevard Zuid weer een inspiratie zullen zijn voor andere gebieden - als een domino-effect.' Ook in andere gebieden wordt deze manier van werken toegepast. Bijvoorbeeld op de Bergse Dorpsstraat is dat al goed zichtbaar. In veel panden die leegstonden zitten nu aantrekkelijke nieuwe zaken zoals bakkers, kledingzaken en computerwinkels.